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Synaptics创始人是机器学习的先驱者

Aug 30, 2019

By Patrick Worfolk


三十多年前,弗得里克·法金先生(Federico Faggin)和卡沃·米德先生(Carver Mead)从事硅方面的研究,旨在开发计算能力不逊人脑的硅片;嗣后,两位创始人创立了新突思(Synaptics,以下简称新突思)公司,旨在将这一想法走向商业化。时至今日,新突思一直致力于使机械设备能够模仿人类的认知能力。

两位联合创始人可谓是业界巨擘,当然,如今的年轻工程师可能对他们并不熟悉。弗得里克·法金先生在英特尔开发了世界上第一款商用微处理器,这为他的事业铺平了道路。随后,他与人合伙创立了Zilog,这家公司在20世纪80年代制造了家用电脑广泛应用的Z80 8位微处理器。卡沃·米德先生是加州理工学院教授,他在晶体管超大规模集成(VLSI)方面进行了开创性的研究,这是现代微芯片的关键技术。他与人合著了第一本晶体管超大规模集成教科书,这本教科书已广泛沿用了数十年。之后,他开始探索将这些晶体管作为模拟器件用来模拟生物计算系统的潜力,开创了神经形态计算领域。

新突思早期致力于使用模拟VLSI进行研发,实现模式识别应用领域的人工神经网络计算,当然,这个领域现在应用广泛,已不足为奇。多年前,我们的创始人注意到人脑的计算效率比计算机高得多,由此他们开始致力于研发硅片模拟大脑。新突思的使命主要集中在这种模拟技术,所有这一切都可以追溯到一个永恒的问题:是否可制造出一台能够像人类一样观察和聆听这个世界的机器?

在公司成立初期,两位联合创始人意识到,有必要为笔记本电脑开发更薄的定点设备,以取代轨迹球(trackball)。该公司利用其在模拟电路和模式识别方面的专业知识,开发出了全球第一款触控板。这一创新产品点燃了新突思对创建集成感知和认知的突破性人机界面(HMI)产品的激情。

这种激情延续至今。感知和认知是新突思日益增长的产品组合的构成元素。自成立伊始,新突思就走在业界最前沿:从用于触控板、触控屏和指纹传感器的电容式传感,到吸引您的视觉感官的绚丽显示屏和创造全新声音体验的音频产品;从识别人类语言内容的语音输入技术,到能够每秒处理数万亿神经网络计算操作的边缘计算和计算机视觉芯片。如今,新突思的愿景是提供操作方便、功能实用的产品,给人们带去舒适的感官愉悦,乐享更高效、更精彩的数字生活。

 

公司名称的由来:
人们对待万事万物的观点各不相同,但一个公司的名称无疑彰显了整个企业文化,不妨花点篇幅简要介绍新突思这一名称的由来。突触(synapse)是两个神经元或神经细胞之间相互接触的部位,其中存在小的突触间隙,神经递质可通过该间隙帮助神经冲动穿过突触。所有突触放电时,人的注意力会更加集中,大脑非常兴奋。这就是公司名称的缘起,它将突触与电子技术相结合,蕴含了法金先生和米德先生的共同愿景:将大脑神经网络复制到计算机芯片上,由此催生了当今市场上一些最具创新性的产品。

 

机器学习任重道远:
自80年代以来,我们取得了长足的进步,但我们的产品仍在模仿人类认知能力这条道路上永不懈怠、孜孜以求。我们的创始人是机器学习和人工神经网络的先驱。我们赋予了智能设备最先进的功能,使其能够模仿人类进行感知、观察和聆听。新突思目前使用的是现代深度神经网络技术,继续引领人机界面技术一步步向前迈进。我们的目标是,将人工智能边缘计算引入智能家居和现代智能设备,实现人机界面的下一个重大变革:环境计算——智能无处不在。

鉴此,我们的创始人之一弗得里克·法金先生在他的新书《Silicio》中介绍了他的开创性经验:从发明现代微处理器到创立新突思,再到最近开创的意识科学。莱昂纳多·达芬奇协会(Leonardo Da Vinci Society)将于下周为法金先生和他的新书举行庆祝活动,并向其颁发荣誉大奖。若对这位硅谷知名人物感兴趣,渴望与他近距离接触、更深入了解,那么欢迎您于美国旧金山时间9月3日(星期二)下午6:30光临旧金山Beach Blanket Babylon Blvd 678号Fugazi Hall,与我们一起参与庆祝活动。我们届时恭候您的到来! 

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